常熟老街巷之方桥头

夏天的常熟一定是有味道的,空气中弥漫着食物的香味;夏天的常熟一定是慵懒的,午后邀三五老友喝个茶,享受慢慢生活;总之,夏天的常熟充满了生活气,而这些,都可以在方桥头找到。

常熟的方桥头,大概是从引线街以南,寺后街以北,和西言子巷平行的这一段路。说起方桥头,每个常熟人心中都有不一样的它。在我看来,一样的是,这里充满了市井生活气,充满了人情味。

方桥头这里对于吃货来说最出名的应该是邹纱小馄饨吧。这家小小的馄饨店已经有百年历史了,一百年过去,一碗馄饨的价格从一毛八分、一两粮票,到如今四块钱一碗,一直都是寻常人家吃得起的价格。小馄饨皮儿飘逸轻薄,馅儿饱和透明,溢满汁水,手法和力道颇为讲究,完全靠包馄饨的人自己把握。每天早晨天还未亮,方桥馄饨店里就开始忙碌起来,拌馅料、包馄饨、和面、包汤团……除了口感,还有造型,方桥头馄饨店的阿姨包馄饨有独门手法,一拢一搭,状如玫瑰。午饭时分是方桥馄饨店一天中最忙碌的时刻,经常看到店内排起长队。老食客们从四面八方聚拢到这家小小的店铺,和老板熟络地打过招呼,照老样子来上一碗,聊聊左邻右舍发生的“新鲜事”,遇到熟人寒暄几句,拼个桌。质朴热乎的乡音,热闹熟悉的老友,在一片馄饨氤氲的热气里,感受平凡的小日子。

在这家小小的馄饨店里,还有常熟特色糕点拖炉饼、常熟特色的绿豆汤。拖炉饼有各种口味供挑选,有椒盐的,有甜馅的,还有咸的。下午三四点,肚子饿了,路过买个新鲜出炉的拖炉饼,或是燥热天气下进来喝一碗薄荷水冲的绿豆汤,也是属于常熟人特有的休闲方式。

小馄饨吃得不过瘾,那就来一碗炒浇面吧。在馄饨店对面不远的地方就有一家同芳轩面馆,可以吃到常熟人最爱的炒浇面。常熟人早上就爱吃面,所以有人就说常熟人的早上是从一碗面开始的。而上班族也喜欢中午来这里吃一碗地道的常熟味道。一碗大排加素浇,真是再合适不过了。大排一般都是现吃现炸的,外酥里嫩,鲜嫩无比,配以颜色清亮的素菜,让人胃口大开。所以,说起方桥头,很多人会想到馄饨、绿豆汤、拖炉饼、炒浇面。

在面店不远的地方,还有许多老手艺人的店,在其他地方已经不多见了,而方桥头这里还有。有一家修鞋的店,经常看到里面的师傅忙忙碌碌,敲敲打打。鞋子有什么问题就可以拿过来修,真的非常方便。在修鞋店几步远就有一家配钥匙的店。这家店收养了好几只流浪猫,初夏烈日炙烤的日子里,经常看到几只小猫咪懒洋洋的在树下乘凉,而老板在空闲的时候则悠闲的看看报纸喝喝茶,甚至眯上一小会儿。除了这些老手艺人的店,这里还有许多杂货铺,生活中用的小东西都可以在这里买到。这些店大多由年迈的老爷爷老奶奶经营着,用现在的话说是“佛性经营”了,也不图能挣多少钱,就是让自己晚年生活变得充实有趣吧。

有人说,方桥头这里是个花鸟市场,卖宠物的地方,自家第一个吉娃娃就是在那里买的。的确,在方桥头的南面,有家卖宠物和金鱼的店。经常看到家长带着孩子路过,就会买几条小鱼回家养养,还会看到喜欢小动物的年轻姑娘看到可爱的宠物狗,就会走上前去逗逗它们,和它们打招呼。在这家宠物店的旁边不远处就有一家卖花草的小店,店面虽然不大,但是东西还是相当齐全的。各类花草、花盆以及营养土都有销售。中午过来这附近吃饭的客人,看到心仪的花花草草就会顺便买些,装点生活。

从卖花草的地方往右,进入西言子巷,就会看到常熟另一传统美食——梅花糕。 这家周氏梅花糕历史悠久,已经有100多年历史了,凝聚了周家好几代人的心血,是常熟独有的味道。制作梅花糕的工艺考究,面糊是梅花糕的底子,周氏梅花糕的面糊都是加水自然发酵的,连酵母都不加,发酵的好不好完全凭手艺人的感觉掌握。新鲜出炉的梅花糕,闻着香,吃起来特别有嚼劲。

而从卖花草的地方往前走,看到古色古香的建筑,就进入了塔弄商业区。这里也聚集了不少新式美食。有火锅、串串、咖啡、奶茶等。这些新开的店与这些百年老店也有互相带动人流的作用,一新一旧之间倒也吸引了不同的受众群体。(摘自:常来常熟微信,上报:常熟市旅游局)

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